Se puede bajar de peso con períodos cortos de ejercicio intenso

El ejercicio que combina periodos cortos de actividad intensa (sprint) con otros de exigencia normal, permite quemar hasta 200 calorías extra al día.

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Ayuda a quemar calorías y a fortalecer las piernas.

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Un grupo de investigadores descubrió que se queman muchas más calorías si se hacen unos pocos minutos de ejercicio intenso intercalados con periodos de menor actividad. Los participantes de un estudio gastaron 200 calorías más al hacer ejercicio durante 25 minutos, en los que alternaban unos pocos minutos de pedaleo rápido con periodos de menor exigencia.

Esta técnica se llama “entrenamiento con intervalos de actividad intensa” (sprint) y es usada por los atletas para mejorar su rendimiento. Los investigadores creen que es una buena solución para mantenerse en forma, sobre todo en esos días en que no se tiene mucho tiempo para dedicarle al ejercicio.

"Cuanto más duro se trabaja, mas calorías se queman por minuto” dice el líder del estudio Kyle Sevits, investigador de la Universidad del Estado de Colorado en Fort Collins.

Sevits relevó a cinco hombres sanos, de peso normal y con un promedio de 28 años de edad. Se les pidió pedalear en una bicicleta fija de ejercicio durante 30 segundos, lo más rápido que pudieran, y luego que hicieran un pedaleo libre sin resistencia durante otros cuatro minutos. El tiempo de la prueba duró menos de 25 minutos.

Sevits comparó el gasto de calorías de los voluntarios durante dos días, que incluían las de la prueba realizada. En un lapso de 24 horas tras haber realizado el ejercicio, se evidenció un gasto adicional de 200 calorías.

Un grupo de expertos ingleses halló sorprendentes los hallazgos. "Este estudio muestra algunos datos preliminares interesantes que comprueban que el entrenamiento intervalado intenso puede aumentar el gasto de energía dentro de las 24 horas”, dijo el doctor Stuart Gray, un conferencista en fisiología del ejercicio de la Universidad de Aberdeen, en Escocia, que no estaba involucrado en el estudio.

Los participantes no consumieron más comida que lo normal ni redujeron sus actividades diarias para compensar esta actividad tan explosiva. Sin embargo, el experto advirtió: “este tipo de ejercicio es muy intenso y puede no ser apto para todo el mundo”. Por eso aconsejó no concentrarse en una única forma de ejercitar, sino en tratar de aumentar la actividad física y reducir la ingesta de calorías siempre que se pueda.

“De todos modos la técnica del ejercicio rápido o sprint es una buen opción cuando se dispone de poco tiempo”, aclaró. Y también se refirió a los aspectos prácticos de esta investigación, ya que son muchos los que ganan un par de libras al año y tienen poco tiempo para ejercitar debido a la carga de trabajo o las obligaciones familiares. 

Hacer un rato de ejercicio “sensato” ayuda a quemar calorías y a mantenerse en forma, aunque no se puede afirmar que esta técnica puede servir para perder peso, ya que el estudio no intentaba demostrarlo. Para quienes no tienen acceso a un gimnasio, el experto sugirió correr al aire libre, tal vez en alguna loma con pasto. Ahí pueden intentar hacer un entrenamiento intervalado, corriendo lo más rápido posible durante algunos segundos para luego aminorar la marcha y caminar. 

Los datos y conclusiones se presentaron en encuentro médicos, pero se consideran preliminares hasta que salgan en alguna publicación médica autorizada.  

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