Los beneficios del yoga

El yoga es una combinación de posturas con ejercicios de respiración que aumentan la flexibilidad, la fortaleza y la tonicidad muscular además de reducir el estrés.

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Aunque podría pensarse que el yoga es un ejercicio relativamente nuevo, realmente su práctica se remonta a miles de años atrás. Recientemente ha ganado popularidad porque se le asocia con un medio de ayuda para combatir el estrés de la vida cotidiana, el cual ha aumentado enormemente en la vida moderna, y porque ha crecido el interés por los ejercicios que trabajen tanto el cuerpo como la mente.

La palabra “yoga” significa “unir”, y eso es precisamente de lo que se trata: de unir a la persona completa, no sólo su cuerpo sino también su mente y su espíritu. El yoga es una combinación de posturas o poses, ejercicios de respiración y meditación, los cuales aumentan la flexibilidad, la fortaleza y la tonicidad muscular. Los ejercicios mantienen el cuerpo y la mente trabajando de manera conjunta todo el tiempo.

Tipos de yoga

Existen diversos tipos de yoga, cada uno con características únicas. Por ejemplo, algunos de los más comunes se centran en la concentración, el estiramiento suave y ejercicios de resistencia. El Mantra yoga hace que los estudiantes repitan una palabra o frase para ayudarlos a controlar sus mentes mientras que otros tipos de yoga trabajan más la parte de la respiración y del control de la respiración para lograr una mejor vitalidad y mayor energía.

El Ashtanga yoga, denominado también “power yoga”, emplea una serie de posturas que fluyen de manera conjunta para crear movimientos constantes. Este tipo de yoga pone énfasis en la flexibilidad y el endurecimiento muscular. Muchas de las posturas utilizadas requieren el uso de las muñecas o los hombros para soportar la mayor parte del peso corporal. Este tipo de yoga no es adecuado para principiantes, en especial aquellos que carecen de resistencia en la parte superior del cuerpo.

El Bikram yoga ayuda a aumentar la flexibilidad y consiste en una serie de poses, 13 de pie y 13 sentadas, acompañadas de ejercicios y técnicas de respiración. Algunas personas confían en que el Bikram yoga puede ayudarlas a aliviar algunos síntomas de artritis y dolores crónicos de espalda. Si usted es de los que no tolera el calor tenga presente que muchas clases de Bikram yoga se realizan a temperaturas de 80 a 100 ºF o más, 27 a 37 ºC o más.

Otro tipo de yoga para principiantes es el Sivanada, que trata de ejercicios suaves, meditativos, relajantes y que alivian el estrés. Cuenta con 12 posturas básicas que componen el “Saludo al Sol”. Cada postura debe mantenerse por un largo período de tiempo para, según se dice, aumentar la conexión entre el cuerpo y la mente y dejar que el cuerpo de adapte a cada una y que la mente se relaje. La mayoría de las clases de Sivanada comienzan y terminan con un breve canto mantra seguido de oraciones.

Beneficios del yoga

Podemos elegir tomar clases de yoga si queremos encontrar una manera de relajar nuestra mente, cuerpo y espíritu dentro de nuestra muy estresante vida cotidiana. Muchas de las técnicas existentes sobre las que hemos oído para reducir el estrés, como respirar profundamente, se basan en los principios del yoga. Algunos doctores que tratan pacientes con enfermedades cardiovasculares han incorporado el yoga en sus tratamientos ya que muchas de estas condiciones se ven agravadas por culpa del estrés.

Algunas personas pueden estar buscando una manera para estirar y fortalecer sus cuerpos. Al incluir el yoga en la rutina de ejercicios, se mejora el rendimiento en otras actividades. Con apenas algunas lecciones de yoga, ya sabremos lo básico técnicas de movimiento y respiracióny podremos incorporarlo a nuestras rutinas diarias.

No le temas al yoga por considerarlo algo nuevo para ti, ni pienses que es exclusivo para las demás personas. El yoga encaja perfectamente en la vida de cualquier persona. Posiblemente le interesen los tipos de yoga que trabajan más la parte de la respiración y la relajación, o puede que prefiera el que pone énfasis en la flexibilidad y la resistencia. Si ya estás en buena forma, el yoga puede elevar el nivel de tus aptitudes físicas. Si apenas estás comenzando a ejercitarte de manera regular, ¡el yoga podría ser la mejor manera de comenzar a poner en forma tu cuerpo y tu mente!

*Especialista en nutrición deportiva y actividad física de MiDieta™

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