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El ácido fólico en el embarazo

Si planeas ser mamá pronto, una de las cosas más importantes para ayudar a prevenir los defectos congénitos graves en tu bebé es consumir suficiente ácido fólico.

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Para tener un bebé saludable es necesario alimentarse sanamente. Si planeas ser mamá pronto, una de las cosas más importantes que puedes hacer para ayudar a prevenir los defectos congénitos graves en tu bebé es consumir suficiente ácido fólico todos los días, especialmente antes de la concepción y al inicio del embarazo.

¿Qué es el ácido fólico?

El ácido fólico es una de las muchas vitaminas que los seres humanos necesitamos para permanecer saludables. También se  conoce como folato y es una de las vitaminas del grupo B. Se encuentra principalmente en los vegetales de hojas verdes, como la espinaca y la col rizada, en el jugo de naranja y en los granos enriquecidos.

¿Por qué se necesita consumir ácido fólico?

El ácido fólico es esencial para disminuir las probabilidades de que los bebes nazcan con defectos congénitos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan a todas las mujeres en edad fértil, especialmente a quienes están planeando su embarazo, consumir aproximadamente 400 microgramos (0.4 miligramos) de ácido fólico al día.

Varias investigaciones demuestran que las mujeres que consumen suficiente ácido fólico en su dieta, tanto antes como durante las primeras semanas de su embarazo, tienen menos riesgo de dar a luz bebés con defectos del tubo neural, una malformación congénita conocida también como espina bífida.

¿Qué son los defectos del tubo neural (DTN)?

Los defectos del tubo neural son graves malformaciones congénitas, consecuencia del desarrollo inadecuado de los tejidos que rodean el cerebro y la columna del feto.

Las personas con espina bífida sufren de diversos grados de parálisis que puede afectar las piernas y el funcionamiento de la vejiga o los intestinos y requiere de atención médica de por vida. Por lo general, los bebés afectados con mayor gravedad nacen muertos o no sobreviven mucho tiempo después del nacimiento.

¿Cómo saber si consumes suficiente ácido fólico?

El consumo adecuado de ácido fólico es muy importante un mes antes de la concepción y por lo menos tres meses en adelante. Durante el embarazo las mujeres deben aumentar la cantidad de ácido fólico de 400 microgramos a 800 microgramos (0.4 a 0.8 miligramos) diarios.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos dispuso que se le añadiera ácido fólico a los productos elaborados con granos enriquecidos para que las mujeres en edad fértil puedan aumentar su consumo a base de cereales para el desayuno, panes, pastas y arroz, los cuales contienen 100% de la cantidad diaria recomendada de ácido fólico. Pero, para la mayoría de las mujeres, el comer alimentos fortificados no es suficiente. Para llegar al nivel diario recomendado puede ser recomendable tomar un suplemento vitamínico.

¿Puede ser peligroso consumir demasiado ácido fólico?

El ácido fólico es una vitamina muy segura. No es peligroso tomar un complejo multivitamínico que contenga de 400 a 800 microgramos de ácido fólico y tener una alimentación balanceada que también lo contenga.

¿Cuándo aparecen los DTN?

Los defectos del tubo neural se presentan durante los primeros 28 días del embarazo, a menudo antes de que las mujeres sepan o sospechen siquiera que están embarazadas. Sólo el 50% de los embarazos es planeado, por lo que cualquier mujer que esté en capacidad de quedar embarazada debe asegurarse de consumir suficiente ácido fólico.

¿Cómo se puede obtener suficiente ácido fólico de la alimentación?

Los siguientes alimentos son excelentes fuentes de ácido fólico (folato):

  • Vegetales frescos de hojas verde oscuro (como brócoli, espinacas, arvejas, espárragos y coles de Bruselas)
  • Mantequilla de maní, huevos
  • Maíz, patatas, calabacín
  • Arvejas, fríjoles y lentejas secas
  • Pastas y productos de harina blanca enriquecidos
  • Melones, fresas, naranjas y jugo de naranja

Los expertos en nutrición, médicos y científicos aún no conocen con toda exactitud el efecto del ácido fólico para la prevención de los defectos del tubo neural, pero definitivamente saben que esta vitamina es crucial para el desarrollo del ADN. En conclusión, el ácido fólico desempeña una función importante para el crecimiento y el desarrollo de las células, así como para la formación de tejidos.

*Dietista


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