Suplementos dietéticos

Quizás te hayas preguntado si tu alimentación es realmente adecuada o si necesitas tomar suplementos dietéticos. Descúbrelo aquí.

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Quizás alguna vez te hayas preguntado si tu alimentación es realmente adecuada o si necesitas tomar suplementos dietéticos, esos preparados tan publicitados en los medios de comunicación.

Sin embargo, a menos que sufras de alguna enfermedad que interfiera con la absorción de los nutrientes y cause deficiencias nutricionales, una dieta equilibrada le proporciona a tu cuerpo todos los nutrientes necesarios para su buen funcionamiento.

Los suplementos dietéticos vienen en diversas formas y a menudo se recomiendan como reemplazo o complemento de las comidas. A muchos, la publicidad les confiere atributos “mágicos”, aunque en realidad no siempre mejoran la salud.

A continuación analizaremos los suplementos dietéticos más comunes y los casos en que realmente se los necesita:

Vitaminas y minerales

En general, los médicos no son partidarios del consumo rutinario de vitaminas y minerales adicionales a la dieta, pero sí los recomiendan bajo ciertas circunstancias:

  • Para las mujeres embarazadas o para quienes tienen una dieta deficiente.
  • Para quienes sufren ciertos tipos de enfermedades, como las enfermedades crónicas, las cuales causan deficiencias. En este caso, los suplementos pueden ayudar a nivelar los trastornos alimentarios.
  • Para quienes toman ciertos medicamentos que interfieren con la absorción o el metabolismo de un determinado nutriente. La píldora anticonceptiva, por ejemplo, aumenta las necesidades de las vitaminas C y E y algunas del grupo B, pero una alimentación saludable puede proporcionárselas al cuerpo en suficiente cantidad. Otras medicinas, tales como los anticonvulsivantes, incrementan la necesidad de vitamina D y ácido fólico. En el caso de una medicación prolongada es recomendable consultar al médico para determinar la necesidad de un suplemento dietético.

Suplementos para deportistas

  • Bebidas energéticas: Cuando se hace ejercicios por un período prolongado, las bebidas energéticas ricas en azúcar pueden ayudar a los músculos a obtener la glucosa necesaria. Sin embargo, para ejercicios que duran períodos más breves, es aconsejable tomar agua regular o mineral para reponer el líquido perdido.
  • Suplementos de proteínas: Algunos atletas y fisioculturistas creen que los aminoácidos de las proteínas aumentan el desarrollo de sus músculos y toman preparados proteicos que resultan ser completamente superfluos, pues el cuerpo posee un límite de absorción de proteínas (el exceso de éstas se desintegra en el hígado y se elimina con la orina y una parte se acumula en forma de grasa). No se ha comprobado que los complementos de un determinado aminoácido influyan en el crecimiento de los músculos; sólo dos aminoácidos esenciales, la arginina y la ornitina, estimulan la producción de las hormonas y, en consecuencia, el crecimiento de los músculos, pero en dosis peligrosamente elevadas.

Los beneficios de una dieta equilibrada

La mayoría de nosotros no necesita ningún suplemento dietético; con una alimentación variada y balanceada ingerimos los nutrientes necesarios.

Las pastillas de vitaminas u otros suplementos alimenticios no son el sustituto adecuado de una dieta equilibrada, rica en alimentos frescos y naturales, pues, aunque suministran nutrientes esenciales, no contienen la fibra que nos protege contra enfermedades del corazón y algunos tipos de cáncer.

El estilo y el ritmo de vida actuales, el estrés diario y el énfasis en las comidas rápidas obliga a mucha gente a consumir demasiados productos procesados, lo cual puede ocasionar una ligera deficiencia de varios nutrientes (como las vitaminas B6 y E, cromo, zinc, cobre y selenio), que se refleja en un análisis de sangre, aunque rara vez produce síntomas.

La mejor y más fácil solución para este problema no es pasar a depender de los suplementos, sino alimentarse de una manera más sana, natural y sin tantos alimentos procesados.

Aun cuando se padezca alguna carencia de determinados nutrientes, se recomienda mejorar la dieta diaria en lugar de buscar soluciones costosas y redundantes en los suplementos dietéticos.

*Dietista


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