El té podría disimular el dopaje en los deportistas

Según un estudio de la Universidad de Kingston, los atletas podrían disimular el consumo de drogas ilegales tomando té verde y té blanco. Estas bebidas contienen catequinas, sustancias que “disimulan” la presencia de los estimulantes en la orina.

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Un artículo publicado por la Asociación Americana de Nutrición publicó los resultados de un estudio de la Universidad Kingston, en Londres que reveló que los atletas podrían disimular el consumo de drogas ilegales con testosterona tomando té verde o blanco. Estas bebidas tienen la capacidad de reducir la presencia en la orina de hormonas que estimulan el desempeño deportivo. La acción se debe a la presencia de catequinas, que impiden que las enzimas reconozcan moléculas que deben ser excretadas. 

El profesor Declan Naughton, de esa universidad, declaró que el hallazgo puede tener implicancias significativas para los eventos deportivos importantes, tales como las olimpíadas de Londres. “Hemos estado haciendo investigaciones sobre el tema durante los últimos cuatro años, y hasta ahora es el primer estudio que demostró que la comida y el tipo de dieta pueden alterar el metabolismo de la testosterona”, dijo el profesor.

"Analizamos la reacción de una droga en particular a distintos tipos de alimentos, para determinar si afecta el lapso en el que ciertas sustancias - como las drogas para el tratamiento del cáncer - permanecen en el organismo." 

La enzima en cuestión libera testosterona a través de la orina, y esta sustancia está potencialmente oculta cuando es inhibida por las catequinas, sustancias que están presentes en el té verde y el té blanco, pero no en el té negro. Esto significa que algunos atletas que quieran estimular su desempeño en forma ilegal mediante el uso de testosterona, podrían disimular el consumo tomando ciertas cantidades de este té.  

"Las catequinas impiden que las enzimas reconozcan a las moléculas que deben ser excretadas, de modo que los riñones no las identifican como algo para ser eliminado y permiten que permanezcan en el torrente sanguíneo", explica el profesor Naughton. "Y notamos que el té verde y el blanco pueden inhibir esta enzima en un 30 por ciento. Los niveles de catequinas de una taza de té verde concentrado coincidieron con los que usamos en nuestros experimentos.”

Los hallazgos de este equipo de investigadores se basan en pruebas de laboratorio, y si se da el mismo efecto en los cuerpo humano, la Agencia mundial Anti Doping (WADA) debería replantear el método de los tests de dopaje. "WADA desea agregar controles regulares sobre los esteroides presentes en la sangre de los atletas; ellos tienen un “pasaporte biológico” que monitorea cambios sospechosos en su fisiología”, declara Olivier Rabin, director de WADA. Esto debería eliminar cualquier intento de “burlarse” de los análisis de orina.

El profesor Naughton sostiene que un análisis de sangre no es suficiente. La Universidad de Kingston demostró que el cabello es un factor clave para identificar el dopaje. Las sustancias permanecen en los cabellos durante más tiempo y en forma más evidente, y no depende de las enzimas afectadas por el consumo de té.

“En los atletas que no recurren al dopaje, de todos modos podrían aumentar los niveles de testosterona tomando té verde o blanco”, dice el profesor Naughton. "Al no ser eliminada del organismo, podrían aumentar potencialmente esos niveles de testosterona para mejorar su rendimiento. La excepción sería si el cuerpo compensa y encuentra otras maneras de eliminarla, pero aún tenemos que hacer más estudios al respecto", concluye el experto.

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