Menos horas en la silla, más años de vida

Un estudio reciente determinó que una persona que está sentada tres horas menos al día, agrega un promedio de dos años a su vida. Recomiendan pararse 10 minutos por cada hora de estar en la silla para reducir los riesgos de cáncer, diabetes, enfermedades cardíacas y accidentes cerebro vasculares.

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Según un estudio publicado recientemente en el Journal Médico Británico, si las personas pasaran tres horas menos al día en su silla agregarían dos años a la expectativa de vida. Y si redujeran el tiempo que pasan sentados en el sillón viendo televisión, agregaría otros 1,4 años.

“Estar sentado es un serio riesgo de muerte prematura, tanto como fumar o ser obeso,” informa Peter Katzmarzyk, investigador del Centro Pennington de Investigación Biomédica en Baton Rouge, y autor del estudio. 

Este es el último de una serie de estudios sobre los peligros para la salud de la “enfermedad de estar sentado”. Las investigaciones han relacionado la inactividad con un aumento en el riesgo de diabetes y muerte por cáncer, enfermedades cardiovasculares o accidentes cerebro vasculares.

Los científicos evaluaron estudios de 167,000 adultos que pasaban varias horas sentados y analizaron las causas de su muerte. Con datos de las Encuestas Nacionales para estudio de la Salud y la Nutrición y un modelo estadístico, hallaron que si la gente se sentaba menos de tres horas al día, el promedio de expectativa de vida sería de 80.5 años en lugar del habitual de 78.5.

"El estudio no prueba que estar sentado cause muertes prematuras, pero si que hay una relación entre ambas cosas", aclara Katzmarzyk. "Estar mucho tiempo sentado no significa que alguien  morirá antes, pero sí que aumenta el riesgo. Pararse junto al escritorio o moverse a su alrededor durante el tiempo que se está trabajando, mejora  el panorama para la salud.”

James Levine, profesor de medicina de la Clínica Mayo en Rochester, Minnessota, fue pionero en las investigaciones sobre el mal de estar sentado, y si bien no participó en el estudio dice que es “extraordinario ver cómo renace el concepto de que la silla parece estar matándote, año tras año. Estar sentado disminuye la salud de la nación". De todos modos, aclaró que es un problema que se da en muchos países.

El experto aconseja levantarse de a ratos durante el día, ya que puede reducir los efectos de estar sentado en forma prolongada. “Nadie sabe cuánto tenemos que estar de pie, pero si sabemos que estamos sentados demasiado tiempo. Si estuvo sentado por una hora, ya es demasiado", reflexiona Levine. Y concluye: "creo que cada hora, hay que estar de pie 10 minutos".

Katzmarzyk también aconseja tener reuniones laborales mientras se camina, e ir a hablar personalmente con un colega en lugar de mandarle un correo electrónico.

Según un estudio presentado en 2011 en la conferencia anual del Instituto Americano para la Investigación de Cáncer, en Washington, cada año hay más de 90,000 nuevos casos de cáncer que pueden estar originados por la inactividad física y a pasar largos periodos en una silla. 

"Esto nos da alguna idea de que el cáncer podría prevenirse si la gente fuera más activa,” dice la epidemióloga Christine Friedenreich de los Servicios de Salud de Alberta en Calgary, Canadá. Los cálculos se basan en los datos sobre actividad física en los Estados Unidos y estadísticas de incidencia del cáncer.

“Es una estimación conservadora, pero cuanta más actividad física se haga, más bajo es el riesgo de contraer este tipo de enfermedad", aclara. Friedenreich revisó varios estudios de cáncer en el mundo y encontró evidencia de que la actividad física regular reduce los riesgos en un 25 o 30 por ciento.

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