Por que comemos demais?

Para alguns psicólogos, a explicação está no cérebro.

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Se comemos para matar a fome, por que continuamos comendo quando estamos sem apetite? Essa é uma pergunta recorrente para as pessoas que lutam contra o excesso de peso e também para os especialistas. 

 Para alguns psicólogos, a explicação está no cérebro. “Somos uma nação de comedores automáticos.” Fazemos tantas coisas durante o dia que quando comemos apenas mastigamos, mastigamos, mastigamos e comemos, comemos, comemos”, explicou o dr. Brian Wansink, cientista especializado em comportamento do Cornell Food and Brand Laboratory, que explica que boa parte da população come sem prestar atenção ao que está fazendo. 

De acordo com a pesquisa, quanto maior for o prato, maior será a quantidade de comida colocada nele. Isso leva as pessoas a comer de 25% a 28% mais do que deveriam. Ele cita o seguinte exemplo: se você colocar 180g de massa em um prato de 20cm de diâmetro, a porção parecerá normal. No entanto, se a mesma quantidade de massa for servida em um prato maior, a refeição parecerá uma entrada, e a pessoa acabará comendo mais. 

Além disso, existem situações que nos levam a comer mais sem perceber. Por exemplo, quem assiste à TV durante o jantar tende a comer 40% a mais. Outra descoberta do dr. Wansink está relacionada às bebidas: quando servimos bebidas em copos largos e curtos, bebemos 76% mais do que quando o copo é longo e fino. Isso acontece devido a outra ilusão de ótica conhecida como “ilusão vertical-horizontal”, que nos leva a centrar nossa atenção na altura em vez da largura. Portanto, tendemos a nos servir mais em copos curtos (e largos) porque temos a impressão de que a capacidade desses copos é menor.

A investigação do dr. Wansink provou a crença popular de que “aparência é tudo”. Isso tem consequências ruins para a saúde no caso da comida porque podemos acabar comendo mais do que deveríamos. Depois de uma refeição, o estômago leva até 20 minutos para ter a sensação de saciedade. 

Portanto, o especialista compartilha alguns conselhos que devem ser postos em prática na próxima vez que você for a um bufê: as pessoas que colocam tudo que desejam comer no prato antes de se sentarem, inclusive a sobremesa, comem 14% menos do que as pessoas que se servem duas ou três vezes. Isso acontece quando você é convidado para uma festa na qual pode se servir. Se você não vai a bufês com frequência e costuma comer em casa, implemente o plano “b”: em vez de usar um prato grande, comece usando pratos de sobremesa. Você comerá cerca de 30% a menos!

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